Как Армянский Иммигрант Кирк Керкорян Построил Собственную Империю В США

Есть расстояния физические, а есть жизненные. Иногда, чтобы прошагать несколько метров, потребуется вся жизнь. А кому-то и идти не нужно, чтобы достичь цели, к которой больше никто не придет. Кирк Керкорян родился настолько далеко от 393-го места в рейтинге Forbes, что этот путь не описал бы даже Джон Толкиен.

В 1915 году родители Керкора бежали от геноцида в Османской империи в Америку, а через два года родился Кирк. США уже ощущали приближение Великой депрессии: когда будущему миллиардеру было четыре года, его семью выбросили с семейной фермы в калифорнийской глуши – отобрали за долги. В будущем это превратится в нечто привычное – побег от арендодателей стал семейным делом. Кирк, его старший брат Ниш и сестренка Роуз постоянно меняли школы. Они даже не знали английского – родители его не выучили, редкие занятия почти не работали, и братья познавали язык на улицах, там же отбиваясь от агрессивных дебилов. Уличные бои были для пацанов чем-то привычным – как рассвет или смена сезонов.

В восьмом классе Кирк окончательно забросил школу. «Человек, который строит себя сам, стартует в жизни довольно рано. Я начал зарабатывать деньги для семьи в девять лет. Ты уже рулишь жизнью так рано, и все немного отличается от других – это жестче», – размышлял впоследствии Керкор. Предпочтя работу школе, Кирк не забывал о спорте, который тоже приносил копеечку. Ниш превратился в тренера брата и гонял его в качалках, кроссах и отрабатывал с ним удар. Усилия складывались в победы: пацан даже получил громкую кличку Rifle Right Kerkorian (Керкорян с правой, как ружье).

Соперники ложились перед Кирком, на нем неплохо зарабатывали игроки в тотализатор. А Керкор просто шел к цели, как будет делать всю жизнь. Главный турнир среди боксеров-любителей западного побережья Pacific Amateur Welterweight Championship собирал спортсменов в Лос-Анджелесе. Керкоряны переехали туда еще в 1921-м, готовясь к грядущему большому кризису. Поэтому участие Кирка в турнире было не просто прихотью – удары по лицам превращались в удары монет в семейном кошельке. После победы в соревновании за Кирком побежали промоутеры. К подростку постоянно подходили с предложениями и обещаниями великой боксерской судьбы. Брат Ниш улыбался – ведь это он воспитал из мелкого боксера будущего чемпиона. Но Керкор всех удивил.

Парень внезапно забыл о спортивной карьере – его потянуло в небо. Поэтому Керкорян бросил тренировки и записался в летную школу. Но его не хотели брать, ведь безграмотный Кирк не доучился в школе. Тогда боксер договорился с директором, что будет работать на его ранчо в обмен на лицензию пилота.

В 1939-м Кирк услышал, что британские ВВС ищут квалифицированных пилотов для регулярных перелетов из Канады в Шотландию на бомбардировщиках «Де Хевилленд Москито». За каждый перелет через Атлантику платили тысячу долларов. Это была опасная работа – немецкие истребители регулярно сбивали знакомых пилотов Кирка. Кроме того, топливного бака «Москито» хватало только на две трети пути. Пилоты экономили горючее, как в фильме «Дюнкерк»: рассчитывали маршрут, на котором воздушные потоки ускоряли самолет, и сокращали использование топлива – как раз хватало бака.

Всего за два с половиной года Кирк 33 раза пересек Атлантику. В 1942-м Керкор переключился на обучение других пилотов, но иногда и сам брался за миссии. В 1944-м бывший боксер вместе с его командиром Джоном Вулдриджем побили рекорд пересечения океана: Вулдридж пролетел 3500 километров за шесть часов и 46 минут, Кирк – за семь часов и девять минут.

После войны Кирк впервые посетил Вегас и тут же залип в рулетке, картах и барах. За время Второй мировой бывший боксер заработал около 60 тысяч долларов и почти ничего не потратил. Армянин прожил в Вегасе несколько месяцев в 1947-м, совершая набеги на казино. Кирк понял, что его затягивает, и пришел в себя – от денег нужно избавляться так, чтобы ничего при этом не потерять. Поэтому все 60 тысяч Керкор просадил на покупку чартерной авиакомпании, которая доставляла игроманов из Нью-Йорка в Лас-Вегас.

За несколько лет с помощью кредитов бывший боксер превратил фирму из трех самолетиков в компанию с крупным авиапарком, собранным из бывших бомбардировщиков. А с долгами расплатился, продавая самолетное топливо, которое тогда было в дефиците. В итоге, в конце 60-х, стоившая 60 тысяч баксов фирмочка принесла Керкору 104 миллиона долларов при продаже.

С тех пор дела пилота парили только в небесах. К середине 70-х он владел 40% казино Вегаса – в том числе знаменитым «Фламинго» и самым большим отелем того времени International Hotel. А также он открыл первое казино MGM Grand вместимостью 12 тысяч гостей – до сих пор один из крупнейших комплексов мира. Керкор не забыл и о юношеской страсти: комплекс принимал крупнейшие боксерские поединки в истории, включая бой века Мэйуэзера и Пакьяо, а сам Керкорян регулярно тусил с Майком Тайсоном, Доном Кингом и другими знаковыми персонами бокса.

Кирк скупал и перепродавал все, что хотел – авиакомпании, киностудии (Metro-Goldwyn-Mayer и подарил название сети MGM), автомобильные заводы (Chrysler и General Motors). Состояние мужчины, которого в четыре года выкинули на улицу с родителями, распухло до 4 миллиардов долларов.

В 1988-м Кирк превратился в национального героя Армении, которую к тому времени ни разу не посещал. После катастрофического Спитакского землетрясения, убившего 25 тысяч человек, Кирк отправлял на историческую родину самолеты с медикаментами и гуманитарной помощью. Сотни домов для пострадавших появились за его счет. Впоследствии он основал фонд, который оплачивал строительство школ, музеев, дорог, реставрацию памятников. При этом сам Кирк впервые приехал в Армению в 1998-м – в 81 год.

Керкорян умер в 2015-м на 99-м году жизни. Начав ее в пыли и грязи на чужой земле и без образования, Керкор завершил ее богачом не только в материальном, но и в духовном плане. Ему было все равно, в чем побеждать – на любительском боксерском турнире, на войне, за рулеткой в казино или в борьбе со стихией. Кирк просто не пугался дел, за которые большинство побоялось бы взяться.

Источник

Делись!
Голосуй!


Похожие статьи